Sara Slotts ærlighed tog SAK77’s piger med storm

Sara Slott Pedersen fortalte om sine mange år i atletik – fra starten som 13-årigt kæmpetalent over årene med tvivl, usikkerhed og præstationsangst og frem til i dag, hvor hun forbereder sig til OL i 2020 i Japan.

Hvem vidste, at Sara Slott Pedersen en halv time før sin
første VM-finale var så nervøs, at hun overvejede at stikke af fra det hele? Og
at Danmarks største atletiknavn engang som ung pige tog 11 kilo på i løbet af
et år?

Det sidste kom hun over, men ”det tog et par år”, fortalte hun
næsten 60 piger og kvinder, som deltog i SAK77’s ”kun piger-arrangement” med
OL-sølvvinderen på 400 meter hæk i 2016. Og det var absolut ikke den eneste
interessante ting, som Sara kom omkring i et rids af sin mangeårige karriere i
eliteatletik.

Blandt andet fortalte hun, at hun langt op i tyverne (Sara
er i dag 32 år) havde udviklet en omfattende præstationsangst, som kulminerede,
da hun i august 2015 sad sammen med syv konkurrenter og ventede på finalen på
400 meter hæk ved VM i Beijing i Kina.

”Jeg var så tæt på ikke at gå ind til finalen; jeg mistede
fuldstændig troen på mig selv og tabte fokus. Og det blev gennemskuet af
konkurrenterne, da jeg nærmest ikke kunne få mine pigsko på,” fortalte Sara,
som endte med at mande sig op og løbe finalen.

Og det blev hun efterfølgende glad for, for det blev til en fjerdeplads i en fin tid, og hun var samtidig glad for, at hun havde taget opgøret med sig selv og valgt kampen i stedet for flugten.

Men oplevelsen fik Sara til at alliere sig med en
sportspsykolog, som i løbet af vinteren fik ordnet hendes tanker om præstation
så meget, at 2016 blev helt anderledes.

”I 2016 havde jeg det for første gang nogensinde ægte sjovt
med at konkurrere”, fortalte Sara om sæsonen, der som bekendt kulminerede med
hendes OL-sølvmedalje og nordiske rekord på 53,55 sek. i Rio.

”Men hvad var der sket, hvis du ikke var gået ud på banen og
havde løbet finalen dér i 2015,” ville af en klubbens børnetrænere vide. ”Det
kunne selvfølgelig have været et stærkt signal om, at presset var hårdt, men
det ville for tid og evighed have ærgret mig. Jeg er glad for, at jeg gjorde
det, så jeg fik den erfaring med”, lød Saras svar.

Med dette eksempel fik Sara fortalt, at begrebet
præstationsangst er noget alle kan blive ramt af – og at det sker for mange, uanset
om man lige er begyndt til atletik eller har konkurreret på højt plan i mange
år. Hendes fantastiske ærlighed og åbenhed inspirerede til mange spørgsmål fra
de mange piger og kvinder, og en af de mange deltagende mødre sagde det på
denne måde: ”Det er enormt rigtige ord, når du siger, at tingene i livet ikke
bare kører efter en snor”.

Det spændende møde med Aarhus 1900-atleten blev afsluttet på
en sjov og hyggelig måde, da Sara hev tre medaljer frem fra sit store
medaljeskab: OL-sølvmedaljen (den er tung), EM-guldmedaljen fra 2916 og en af
hendes mange DM-guldmedaljer.